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初读《大秦帝国》
■邵健
    提起“秦”,一般人首先想到的是“焚书坑儒”,陈胜吴广波澜壮阔的起义,秦二世而亡等等。而对于始皇帝建立中国历史上第一个中央集权的统一大帝国、“书同文、车同轨”这种伟大功绩以及其他一切秦朝光辉灿烂的一面,受秦之后历朝历代刻意贬损的影响,人们很容易忽略。
    最近偶然发现了一本正面描绘秦史的长篇历史小说《大秦帝国》,略微品读之下,我吃惊地发现以往对秦的印象是多么片面。
    大秦帝国是中国文明的正源,这是开篇时作者对大秦帝国的明确定位。 这句话有点振聋发聩。
    通常意义上,“帝国”是一个历史概念。它一般包含三个基本标准:其一,统一辽阔的国土(小国家没有帝国);其二,专制统治(民主制没有 帝国);其三,强大的军事扩张(无扩张不成帝国)。秦在这三个方面都表现得极为鲜明,可算是典型的古典帝国,而不是一个普通的王朝。 所以,这部描述秦兴亡生灭过程的长篇历史小说,就叫了《大秦帝国》。 秦之作为大帝国,略早于西方的罗马帝国,但大体上是同时代的。在古朴粗犷的铁器农耕时代,大秦帝国与西方罗马帝国一起,成为高悬于人类历史天空的两颗太阳,同时成为东西方文明的正源。但是,大秦帝国与罗马帝国的历史命运却是截然不同的。这里有两个基本方面特别值得注意:其一,秦帝国统一大政权存在的时间极短,只有十五年;而罗马帝国却有数百年大政权的历史。其二,秦帝国创造的一整套国家体制与文明体系,奠定了中国文明的根基,而且绵延不断地流传了下来;具有数百年历史的罗 马帝国,却在历史更替中变成了无数破碎的裂片,始终未能建立一脉相承的统一文明。一个是滔滔大河千古不废。一个是源与流断裂,莽莽大河化成了淙淙小溪。与罗马帝国的说明,秦帝国是一个具有世界意义的东方帝国,是创造了 一整套不朽文明体系的大帝国。在整个人类文明史中,这样的大帝国是独 一无二的。
    秦帝国兴亡沉浮的五百多年(从秦立诸侯国到帝国二世灭亡),是中国历史上最为自由奔放、充满活力的大黄金时代。用那个时候的话说,那是 一个“礼崩乐坏,瓦釜雷鸣,高岸为谷,深谷为陵”的剧烈变化时代。用历史主义的话说,那是一个大毁灭、大创造、大沉沦、大兴亡,从而在总体上大转型的时代。青铜文明向铁器文明的转型,隶农贵族经济向自由农地主经济的转型,联邦制国体向中央统治国体的转型,使中华民族在那个时代达到了农业文明的极致状态。
    秦帝国崛起于铁血竞争的群雄列强之林,包容裹挟了那个时代的刚健质朴、创新求实精神。她崇尚法制、彻底变革、努力建设、统一政令,历一百六十余年六代领袖坚定不移地努力追求,才完成了一场最伟大的帝国革命,建立起一个强大统一的帝国,开创了一个全新的铁器文明时代,使中国农业文明完成了伟大的历史转型。
作为时代精神汇集的大秦帝国,最集中地体现了那个时代中华民族的强 势生存精神。中华民族的整个文明体系之所以能够绵延相续如大河奔涌,秦帝国时代开创奠定的强势生存传统起了决定性的作用。