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趣话元宵节
■王婧
    刚过完春节长假,元宵节又如约而至。元宵节是中国的传统节日,是从两千多年前的汉朝开始流传至今。关于元宵节的来历,民间还有几种有趣的传说。 
    元宵赏灯始于东汉时期,汉明帝提倡佛教,他听闻佛教有正月十五日僧人点灯敬佛的做法,就命令这一天夜晚在皇宫里点灯敬佛,又令士族庶民都在家中挂灯。从此之后,这种佛教礼仪节日逐渐形成民间盛大的节日。 
    另外一个传说是相传在汉武帝时期,有位名叫元宵的宫女,有天她因思念父母而不得见面,伤心得欲跳井自尽。正好被大名鼎鼎的东方朔看到了,为了帮助元宵姑娘和家人团聚,东方朔想出了一条妙计。他告诉汉武帝,玉皇大帝下令在正月十六火烧长安城。汉武帝问该怎么办。东方朔说火神最爱大红灯笼。他建议在长安城每条街道上悬挂大红灯笼,皇亲国戚和文武大臣都要外出观灯。这样,火神的注意力就会被分散,灾难也就可以避免了。汉武帝采纳了东方朔的建议,当晚所有人都外出赏灯时,元宵姑娘得以有机会溜出皇宫,和家人团圆。 
    虽然这些传说都很神奇,但可以确定的是元宵节的起源必定跟古代人们使用火来庆祝节日、躲避灾难有关。从唐朝起来,全国各地便有元宵节晚观赏花灯猜灯谜的习俗,又称为“闹元宵”。 “闹”就是指热热闹闹地欢乐一天的意思。我国古代人们是以农业生产为主,一年中比较清闲的是冬季。元宵节过后,气温逐渐变暖,万物复苏,冬闲已经过去,就要备好耕作的事宜,就少有空闲了,所以元宵节这天要欢乐一番,更是表现人们祈求新的一年风调雨顺,五谷丰登,用欢乐的笑声和喜庆的锣鼓声,在吉祥的气氛中,迎接丰收一年的来到。